Гигантская спиральная галактика NGC 6872 оказалась еще больше

Гигантская спиральная галактика NGC 6872 оказалась еще больше

Галактика NGC 6872 находится на расстоянии около 220 миллионов световых лет от Земли в созвездии Павлина. Эта галактика и ранее считалась самой крупной спиральной галактикой, среди известных астрономам, а теперь стала еще больше. Согласно последним данным ее размер составляет 522 тысяч световых лет, то есть она в 5 с лишним раз больше, чем наша галактика Млечный путь.

В рамках своего исследования астрономы провели анализ информации из архива, ныне «покойного» ультрафиолетового телескопа «GALEX», который был выключен в феврале 2012 года после девяти лет работы. В результате работы ученые обнаружили, что у края рукава галактики NGC 6872 есть компактная область, которая является галактикой-спутником. Наличие новой галактики-спутника еще более расширяет пределы галактики NGC 6872.

По словам авторов исследования, спутник NGC 6872 видно только в ультрафиолетовой области. Это указывает на то, что звезды, составляющих ее, очень молоды и образовались по космическим меркам совсем недавно около 200 миллионов лет назад, после того, как сквозь спиральную NGC 6872 прошел ее спутник - галактика IC 4970, которую можно и сейчас видеть над центром галактики NGC 6872.

Источник - kosmos-x.net.ru